Vivir en Londres por Dolores Puiggros

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«Por lo que Señor, no encontrará a ni un hombre con un ápice de inteligencia, que quiera dejar Londres. No, Señor, cuando un hombre está cansado de Londres, es porque está cansado de la vida. Ya que en Londres, está todo lo que en la vida puede darse».  Samuel Johson 

tipico pub ingles
Típico pub inglés

No hizo falta esta frase para que Loli decidiera emigrar a Londres hace casi 3 años ya, a sus 32. Viajera y curiosa, soñaba con la idea hacía mucho, pero no lo concretaba. En parte era porque todavía no tenía ciudadanía europea y no quería instalarse sin aquello resuelto. «Apenas recibí la carta del consulado diciendo que ya era italiana me dije es ahora. Estaba soltera y mi trabajo no tenía mucho futuro. Hoy no me arrepiento ni un momento de haberlo hecho».  La suerte y su dedicación, hizo que Loli conociera gente desde antes de llegar, y apenas se instaló, lo hizo con un amigo, con quien vivió 6 meses. «Él se fue y llegó otro flatmate, y luego otro, hasta que me mudé con mi novio (argentino también) a quien conocí acá. Me gustó la ciudad desde que me mudé, y no termina de sorprenderme, no me canso de ver el Big Ben o los jardines de St. James.

ice rink en el history museum
History Museum

Barrio Desde que llegué viví en el Sudoeste de la ciudad, primero en Fulham y luego en Putney. No es céntrico, ni ‘trendy’, como los del este, pero me encanta. Tiene parques, canchas de tenis (infaltable para una jugadora amateur como yo!) y está cerca del Támesis. Otros barrios que me gustaron, como Angel, pero una vez que me acostumbré, no me quise mover. Londres está llena de cosas: museos (lo más importantes son gratis), palacios, parques, mercados, obras de teatro, exposiciones de arte, musicales, eventos deportivos, etc.

Escapadas  Corresponden 20 días hábiles de vacaciones, ¡en mi trabajo me dan 25! Y los podes tomar como sea. Me da tiempo para ir a Buenos Aires (una vez al año) y viajar por otros lugares. La cercanía de Europa permite viajar pocos días. Una escapada el finde a Barcelona, es posible, aunque cansadora y costosa. Los low cost no son lo barato que eran antes y el vuelo puede ser corto, pero los traslados a aeropuertos en esta ciudad tan grande, más las esperas…se pierde mucho tiempo. Sino se pueden hacer escapadas cortas dentro de UK. A lugares increíbles como Bath, York, Lake District, las playas de St.Ives, la zona de Cotswolds incluso Escocia o GalesEs bueno tratar de sacar los vuelos o tickets de tren con anticipación para conseguir buenos precios.

bath
Bath

 

camden town

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Festejos y Costumbres  El Carnaval de Notting Hill,  es el último fin de semana de agosto. Mucho disfraz, música, alcohol y gente

Bonfire Night (La noche de las hogueras) Es el 5 de noviembre, recuerda el fracaso del atentado al Palacio de Westminster de 1605, donde un grupo de católicos que no simpatizaban con el rey James I, intentaron hacer explotar el Parlamento inglés para matarlo. ¿Les suena Guy Fawkes?  Se tiran fuegos artificiales en todo Londres varios días.

Winter Wonderland, es una feria de navidad en Hyde Park, con stands de comida, regalos, juegos tipo la vuelta al mundo y hasta un bar calesita. En invierno también se arman ferias navideñas en Southbank y el día que prenden las luces de decoración en las calles de Regent y Oxford es todo un evento. Covent Garden está todo decorado y en varios lugares arman pistas de hielo para patinar. En esta época, el aroma del mulled wine (vino caliente con especias como canela y nuez moscada), el frío, las luces, la música y la decoración hacen que todo el centro de Londres respire Navidad. También festejan el año nuevo chino, St. Patricks, la clásica carrera de remo Oxford-Cambridge, la Maratón de Londres, la Marcha del Orgullo Gay; y en octubre de 2015 se juega el Mundial del Rugby en UK! ¡Vamos Los Pumas!

Comida y Recomendaciones Londres es cosmopolita  y  la atención está en los restos y stands en mercados de comidas de todo el mundo. Recomiendo el Borough Market en London Bridge, abierto todo el día de miércoles a sábados. En cuanto a bares, hay pubs como cafés en Buenos Aires. Llenos a partir de las 6pm, en especial en las zonas de trabajo: Soho, Westminster, Canary Wharf, abiertos hasta la medianoche, o más tarde los fines de semana. El pub para los ingleses es parte de su cultura. No sólo para tomar cervezas como Ale Lager, negras o la Sidra tirada; también para desayunar el portentoso «Full english breakfast»; o almorzar el clásico de los domingos, el «Sunday Roast«, que consiste en carne con salsa, papas, verduras y Yorkshire pudding o comer «fish and chips». Cuando tengo visitas de amigos es momento de ir al pub.

sunday roast
Sunday Roast,

full english breakfastborough market

Transporte El transporte público funciona muy bien; aunque es caro. Son mejores los trenes y subtes. Los buses también, pero más lentos, porque las calles son angostas y hay tráfico. Mucha gente va al trabajo en bici. Están las bicis `de Boris´ (Boris es el Macri de Londres); pero hay que pagar para usarlas y no son baratas para todos los días o períodos largos. Yo me compré una, pero la uso por casa o para pasear por parques como Richmond Park,  mil hectáreas en las que se puede ver varias especies de venados.

Experiencia Laboral Para trabajar en blanco, lo primero es sacar el NIN (Número de Seguro Social), como el CUIL en Argentina. Sirve para ser independiente o en dependencia.La búsqueda se hace via Recruiters, especializados en el mercado en el que buscas (marketing, banca, diseño, etc) En general, las empresas se manejan así. Me fue fácil de entrada… pero me costó después, cuando quise cambiar de trabajo. Trabajo en marketing digital, una industria que como muchas otras, valora la experiencia en UK. Al no tenerla, cuando uno llega se hace difícil entrar al mercado, con las condiciones que uno quiere. En UK hay oferta laboral y demanda también, con lo cual hay mucha competencia. Hay que tener paciencia, ganas y no bajar los brazos!

[pullquote]Mis meses preferidos son mayo, junio y julio. Hay más calor, sol y los días son eternos. Agosto es bueno también, pero se llena de turistas, y se hace tedioso hacer cola para todo[/pullquote]

Clima El tiempo es impredecible todo el año. Puede haber días lindos, como llovizna a cada rato y por varios días. Pero aclaro, lo de la niebla londinense es un mito. Quizás en la época de Jack el Destripador era así… por mi parte, en mi tercer año, debo haberla visto un par de veces.

 luces de regent st otono en hyde park

Shopping y compras  Están todas las marcas, desde las más caras en diseño hasta Primark, el paraíso de las gangas. Son locales de varios pisos, donde venden de todo a precios ultra baratos. Claro que no se puede esperar mucho de la calidad en ese lugar, pero cumplen su función. En las temporadas de rebajas se encuentran muy buenos precios, nunca tan baratos como en USA, pero tentadores. Aquí  hay mercados en todos los barrios y casi todos los días, especialmente los fines de semana: Notting hill, Camden Town, Spitalfields, Brick Lane, Chelsea Market, Greenwich, etc. Se llenan y hay comida de todos lados, incluso argentina. En los mercados de Camden y Brick Lane hay muchos stands o locales de ropa usada también.

 Amistades Mis primeros amigos fueron casi todos argentinos. Siempre el contacto del contacto ayuda, y es donde acudí.Después fuí  formando mi círculo. Mucha gente está de paso también, con lo cual se generan  relaciones cortas. Los ingleses no son como los argentinos, (son amables siempre y agradables) pero ni tan abiertos ni cálidos de entrada. Mis amigos ingleses o de otras nacionalidades (no latinos) son del trabajo, tennis o novios de amigas. Cualquier actividad ayuda a conocer gente de afuera.


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Acerca de Dolores Yomha

Soy Dolores Yomha, nací en Buenos Aires, Argentina. Trabajo en Radio, escribo free lance sobre viajes en revistas y este blog es de mi autoría. En el 2008, viajé siete meses por el mundo con otras 4 amigas a través del pasaje Vuelta al Mundo (Round The World) que comercializa una fusión de aerolíneas. Esa experiencia me ha hecho más feliz, más curiosa y porque no, más segura. La idea de este blog es compartir información de viajes pero también la inspiración por viajar (por más grande o pequeño que sea el destino). “El viaje es una especie de puerta. A través de ella salimos de la realidad”. Guy de Maupassant

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